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六旬创客的“收音机”梦

本刊记者 张配豪 《 人民周刊 》(

    在这个收音机被逐步边缘化的时代,一个主打复古、怀旧风格,用手工制作、打磨的物件,在面对一批年轻族群、一批互联网用户、一批没有接触过收音机认识过老猫眼的人,得到的居然是高度认同。

    猫王收音机,作为一个拥有多个爆款产品的年轻品牌,它的年营收已过亿元,而它的用户也早已遍布在全球各地。成为当下年轻人追求品质生活的独特象征。

    “收音机对我来说意义非凡”

    猫王收音机的创始人名叫曾德钧,50后,中国最早从事电子管功放研究的专家,Hi-Fi音响的先驱之一,中国第一台Hi-Fi胆机、第一台Hi-Fi CD机、第一台Hi-Fi级电子管多媒体音箱的设计师;音响行业的意见领袖,收音机国家标准制定组专家、国家智能音频标准制定组组长。

    在此之前,他先后四次创业,前三次都以失败告终,第四次是成功的,但因为是军人,他将这次创业成果交给了部队。后来,曾德钧离开了部队,拿着40万的复员费,20万买了房子,20万放在了他的第五次创业项目上。

    “我当初做收音机,并不是为了创业需要做收音机,是因为个人喜欢去做收音机。因为收音机对我个人来说有很多的情愫在里面。”曾德钧说,他7岁的时候第一次看到收音机。对当时在湖南湘西一个偏僻小县城的孩子来说,收音机就像是神话里的顺风耳。他从此对收音机念念不忘,大半年后,通过跟高年级学习元器件组装,用积攒多月的零用钱组装了一台属于自己的收音机。此后,他去当兵,在二炮服役,本以为会搞导弹、弄计算机,没想到是去打坑道的工程部队,机缘巧合之下,因为修好了团长的收音机获得了特殊分配权,搞了无线电通信相关的工作,做了报务员。

    收音机,成为了曾德钧生命里很有缘分、很珍爱的东西,帮助过他的人生发展,甚至是他人生转折的契机。

    “我从很早开始就喜欢收集收音机,从日本、德国买了很多收音机回来,买了一台之后不满意,又买一台,还不满意再买一台,买了上百台。后来发现都不满意的原因主要是因为年代久远,它的性能都不在状态了。当时自己年轻的时候也做过收音机,对收音机的原理都了如指掌,我前面创业是做音响的,所以这时候就想到,干脆自己做一台收音机,是做给自己的。”于是,2004年,曾德钧为了满足自己,DIY了一台市面没有的收音机,显然,这台收音机没有任何商品化意识和愿望。之后,曾德钧把它晒到了论坛里,通过与用户的参与,他开始尝试把它变成一个商品,将之商业化。

    “打造有情怀、有温度的东西”

    从一开始,曾德钧把猫王收音机就定位为一个有情怀、有温度的东西,因此制作起来也相当考究。

    从选材开始,原木、手工、猫眼、喇叭布等收音机原材料的选择确定都费时费心,除了北美黑胡桃木原木通过国外进口,其它重要的元器件均需要自己生产。曾德钧找了元器件生产厂家,让对方按照他给出的要求开发配件。有一家元器件供应商,一直认为他们的产品很优秀,市场上许多大品牌在用他们的产品,在曾德钧团队严谨的调研结果面前,不得不认同曾德钧对他们的否定。

    光是一块黑胡桃原木从切割、脱胶、封闭、干燥到定型、拼版、成型,再到打孔、粗磨、精磨、喷油、检验等,就要经过27道复杂的手工工序,并且每一道工序都要重复上百遍,直到60天后纹理、色泽、硬度都达标了,才是一个合格的手工原木箱体。

    为了追求更加完美的音质,他从电声设计着手,把原来的被动喇叭改为风管结构;重新设计喇叭,把F0再降低,加大喇叭功率,再加大容积,加大放大器的功率,甚至把原来已经完成的整套模具报废了重开。同时,尝试了许多不同电路、不同元器件对音质的影响,直到找到IC厂方一起开发全新的功放芯片,达到最佳音质才罢手。

    手工原木箱体既要保证好的工艺又要保证箱体的一致性和精度,难度很高,为此曾德钧反复设计了多种结构与工艺、工装与夹具,既要做到手工与品质的协调,又要做到单件与批量的一致。经过几个月几十次的工艺摸索,原木、手工的“可制造性”问题才基本上得以解决。

    时至今日,对于首批百台收音机全部报废,曾德钧记忆犹新。

    当初做出第一台机器之后,很多人找曾德钧给他们也做一台,但是曾德钧都回绝了,因为不是通过模具批量生产,成本非常高。拒绝很多人之后,这些人不再找他了,转而去找论坛版主。版主找到曾德钧商量:这么多人想要,是不是可以做一些?曾德钧没有驳版主的面子,也就在论坛里发起了一个团购,定价2000多元,限定订单达到100台以上才会生产。

    这笔无心插柳的订单,也给他带来了意料之外的结果。当这100多台收音机做出来发给这些人后,引来骂声一片。原来曾德钧按照DIY的收音机来做,没有完全按照商品化来做这些产品,结果客户根本就不接受。

    没办法,在听取这些人的反馈意见后,曾德钧重新进行设计。花了近一年的时间,改进了三四十项问题,除了外观不变以外,其他几乎全变了,召回的100多台都报废了,他损失了十几万。

    “这个世界得失总是相生相依”

    好在这个世界得失总是相生相依。这笔无心插柳的订单为曾德钧赢得了尊重、认可还有口碑,而他也从一个DIY的收音机设计师,变成一个比较专业的设计师,为后来收音机商品化打下了基础。这批收音机就是猫王2的雏形。

    有了口碑,论坛顺其自然成为曾德钧收音机线上销售的渠道之一,淘宝店是当时另外一个线上渠道,线下渠道则是少量音响店,这是其收音机产品最初的渠道构成。至于新的线上渠道——众筹,要从一场机缘说起。

    2013年底,一位朋友因为想做蓝牙音响众筹找到曾德钧,乐于接受新事物的曾德钧没有拒绝,2014年下半年,猫王1众筹就此开始。这次众筹成了真正改变猫王发展的铺垫。

    2015年3月18日,猫王2在京东众筹上线,1000台售罄后又追加800台,43天筹集358万元,大大超出曾德钧的预期。

    2016年5月,猫王小王子完成众筹308万,共计8000台,而实际上猫王5个合作伙伴下了5000台的订单,其中通过众筹完成2000台,因此猫王小王子首秀订单实际达到11000台。

    如今猫王线上渠道除了与京东、天猫、亚马逊、360商城等合作之外,还与罗辑思维、喜马拉雅FM等新晋渠道展开了合作,这些新的渠道在推广上更加省心省力。线下渠道则达到120个,方向由原先的音响店转为潮品店。

    谈到未来规划,曾德钧表示,对于猫王来说,升级的可能性也有很多。“如果说猫王未来会有什么变化的话,我们会从提供产品走到提供服务,从运营硬件走到运营用户,从卖设备最终到交朋友。我们的愿景是希望让更多的人能够轻松拥有音乐好品位,让我们每一位用户都不再为听到好音乐而发愁。”

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