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低碳环保的先行者

本刊记者 王纯 《 人民周刊 》(

    今天,当你在出差的路上,或者在工作、学习的间隙拿出一包常温牛奶来犒劳自己,这种纸质包装牛奶不仅给你带来营养美味的口福,而且它简单便携的特点也带来了生活方式的改变,而这得益于瑞典利乐公司的超高温无菌包装技术。

    常温牛奶的纸包装

    20世纪30年代,世界经济大萧条,玻璃和金属薄膜短缺,纸包装应运而生,尤以圆柱形纸包装最为盛行。利乐公司始创于1951年,是鲁本·劳辛博士在瑞典隆德成立的一家专门经营节能环保牛奶纸质包装盒的公司。

    67年前的某一天,公司的一位包装设计师坐在实验室里冥思苦想,他想要设计出一款既能省材省钱又能增加容量的牛奶包装。就在他手里拿着一张纸折来折去的时候,突然不经意地折出了一个圆柱体,把这个圆柱体横向压扁封口,再纵向压扁封口,这样原先的圆柱体就会变成一个四面立方体,而这个形状不但可以增加容量,又能最大程度地减少包装纸的消耗。这个年轻人见此喜出望外,立即前往总裁办公室将这个意外的发现向鲁本进行了汇报。一直梦想实现“牛奶纸包装”的鲁本在听完眼前这个年轻人的提议后同样非常惊喜,当即作出决定,将四面体包装作为公司日后发展的核心方向,并很快向瑞典皇家专利注册办公室申请了专利。如今的利乐公司已经成为全球化食品加工与包装的完整解决方案供应商,包装形状也已经从最初单一的四面体,发展成利乐砖、利乐钻、利乐枕、利乐冠等形状各异的纸包装。

    如今,我们从超市购买的常温牛奶的保质期最长可达半年以上,常温奶加工和包装的一系列科学技术手段,保护了牛奶的好品质。这种“牛奶纸”是由铝箔、纸和聚乙烯六层复合而成的,铝箔能够阻隔阳光和空气,聚乙烯塑材具有防潮抑菌作用,然而曾经,用纸来包住“最容易变质”的牛奶,无论如何都不是件容易的事。

    六层复合纸的包装也同样是利乐公司的重大专利。当时,石蜡是最好的密封介质,但是它无法满足机器对包装的热封口;聚氯乙烯对食品有毒性;丙酮和苯作为溶解塑料的溶剂,同样对人体有害;而聚乙烯材质在连续灌装牛奶的流水线上实现包装热封,会发出难闻的气味。

    经过多年的探索,研究人员终于找到一种用聚乙烯复合材料作纸覆膜的技术,即把已加热的、半粘性的聚乙烯覆合到纸上,这就是今天著名的挤塑技术。这个发现,使世界包装业迎来了液态食品包装新时代。利乐公司采用可再生利用的纸材,有了聚乙烯纸覆膜技术,找到了绝缘性理想的铝材,六层复合纸包装让利乐公司成了发明牛奶纸包装的全球食品包装领先企业。

    “超高温无菌灌装”技术的诞生

    随着牛奶市场需求越来越大,如何延长牛奶“寿命”成了重要的研发课题。为了保证内容物不因接触空气而污染,科研人员采用了连续灌装的工作原理,首先,机器滚动将纸张制成圆柱体形状,再由位于纸筒内部的灌装管连续不断地注入牛奶,之后通过放置在传送带两边的一对机械夹完成封口。这种连续灌装的方式,既保证了牛奶在整条灌装线中始终处于无菌封闭状态,又保证了灌装的奶量均衡,而且是高效率的流水作业。

    随后,研究人员又给牛奶找到了一个最适宜的杀菌温度,既可灭菌,并且还不损失牛奶中的营养,随之将其灌入到六层纸铝塑复合材料做成的利乐砖、利乐枕等无菌包装物中,这样就可以最大限度地保鲜。1961年,一个正式命名为“超高温无菌灌装的技术”得到了全世界的关注,“超高温无菌牛奶”终于问世了,这项技术后来被美国食品工艺研究所评价为“50年来食品科学中最重要的成果”。利乐的超高温无菌灌装技术让人们慨叹。它对牛奶这一特殊食品的贡献,不亚于计算机发明对今天信息社会的决定性影响。

    最初推出的传统四面体包装在操作、灭菌、成本控制等方面具有明显优势,但是它在标准化运输和放置上受限,于是公司又着手开发利乐砖项目。利乐砖研发项目同样采用连续灌装和封口的原理,针对砖式包装的成型、封口处理等难点进行攻关。经过了8年的时间,利乐砖终于研发成功了,它更利于牛奶的货架摆放、标准箱运输和防止渗漏,也因此成了利乐公司标牌产品,并很快在全世界范围内广泛使用。

    今天,利乐公司作为全球著名的食品加工与包装完整解决方案供应商,在不断探索和创新中不断进步,其包装产品在不同容量、不同形状中不断变化着,三角包、利乐枕、利乐砖、利乐冠、利乐威、利乐钻、利乐皇等形态各异的牛奶纸包装,无一不体现创新发展带来的成就。利乐枕作为常温奶比较经济的包装方式,方便存放;利乐钻瓶盖开启方便,并可以满足时尚一族追求新潮的心理;利乐冠更适宜大容量,其旋盖式的开启方式,为人们带来全新的感受;利乐佳则给纸包装领域带来新的突破,你可以不用费劲使用开瓶器和剪刀,就能轻易吃到纸包装里面的肉松了,它为传统玻璃瓶装食品提供了另一种包装选择。利乐多元包装,满足了人们对于饮品包装的需求,利乐人不懈创新的勇气,为食品包装领域缔造了神奇。

    2020年目标:包装回收率达到40%

    近日,利乐集团总裁兼首席执行官杨德森向社会公布了公司2020的环境目标:消费后利乐包装的回收率将争取达到40%。

    利乐中国环境与政府事务高级经理姚特克向本刊记者介绍说,利乐公司早在2005年底就加入了世界自然基金会“碳减排先锋”计划,2012年,利乐公司在中国市场的消费后牛奶饮料纸包装的回收量已达到11.3万吨,相当于113亿个250ml标准的利乐包装得到了有效再生利用,回收率接近25%。

    “公司所用的无菌包装技术本身就具备相当的环保性,我们的无菌复合纸包装的碳足迹远远低于塑料和玻璃材质的包装,1升容量纸包装的二氧化碳排放量为60~90克,而相同容量的塑料包装的碳排放则达到115~190克/升,玻璃瓶甚至高达230~250克/升。” 

    利乐公司的社会责任的确为自己赢得了很不错的口碑,比如,公司一直在努力推进森林的可持续发展,支持包装物的回收再利用,降低整个产业链的二氧化碳排放量。在中国,利乐公司积极支持上游原奶建设,目前已帮助几十家牧场达到甚至超过了欧盟标准,尤其是公司还推出了“利乐中国原奶支持计划”,全面支持奶源建设。

    “尤其值得一提的是,消费后的利乐包装是一种可以百分之百回收再利用的资源,通过水力碎浆和铝塑分离技术,能将复合纸包装中的纸、塑料和铝箔彻底分离,实现从资源回到资源的绿色循环模式。利乐公司在北京小学生中开展‘绿色生活从我做起’牛奶饮料纸包装回收教育活动,并捐赠12万多个废弃包装再生而成百米环保长椅,落户国家奥林匹克森林公园。”姚特克说。

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