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人民日报 2018年03月23日 星期五
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大数据助力濒危动物越洋“相亲”

本报驻美国记者 高 石

《 人民日报 》( 2018年03月23日   22 版)

  19岁的雄性水豚“佩佩”一直生活在美国加州奥克兰动物园,前不久不远万里来到了澳大利亚的惠灵顿动物园。这里有三只雌性水豚,最年轻的“拉帕”将成为第一个和“佩佩”接近的雌性水豚,“佩佩”很有可能从它们当中找到自己的伴侣。水豚是世界上最大的啮齿动物,这一种群受狩猎和栖息地丧失的影响,数量正在减少。“佩佩”是通过国际在线配对服务进行越洋配对的,提供这一服务的非营利组织“物种360”,研发并运营着动物信息管理系统,为地区和国际育种计划提供现实渠道。

  1974年,在美国明尼苏达州动物园的地下室,这个名为“物种360”的非营利组织成立,其目的是收集全球物种信息数据,并通过推出全球协作和信息共享帮助拯救濒临灭绝的动物,目前为全球90多个动物园提供服务。

  寻找动物园潜在的配对伙伴是一个复杂的过程,需要具备极高水平的科学专业知识。截至目前,动物信息管理系统数据库收集了2.2万种和1000万只动物的记录。这些记录包括动物的年龄、父母、性别、出生地等,并帮助组织规划国际育种计划。

  在“物种360”首席执行官吉姆·古恩特看来,把濒危动物的信息收集到覆盖全球的动物信息管理系统的数据库中,将这些基础资料制作成“血统证书”,并存储在不同的动物园中,可以很好地解决信息不对称问题,从而实现更多更优的配对。该组织还推出了动物约会的手机应用程序,管理人员通过这一程序为“单身”的濒危动物设计一个数字约会系统,大大提升了配对工作的效率。

  “物种360”创建的这一系统,和人类的网络交友系统很相似,双方动物园的需求一旦匹配,就可以让动物们开始“相亲”。很多濒危动物就像“佩佩”一样,被带到一个全新的地方,有几位潜在的配对异性,并慢慢开始接触,直到双方“你情我愿”,就可以开始“繁育下一代了。”

  古恩特称,这一系统不仅为动物们寻找配偶提供方便,还为扩大某一物种数量提供了一种新的方式。目前,苏门答腊虎、西部低地大猩猩和红颈狐猴都已经成为了这一系统的受益者。

  “物种360”并不是唯一致力于提升动物配对效率和可能性的机构,很多机构也在从事这方面的工作,大数据已经深深地嵌入到这一领域。位于美国弗吉尼亚州的史密森尼生物保护研究所就在2013年牵头建立了育种中心联盟,数据的分享和搜集让猎豹的繁殖变得更加科学,同时有助于提升种群的多样性水平。目前,该研究所已经成功培育出两代猎豹。该研究所的动物科学家在全球各地的研究站开展项目,并分享保护濒危动物的最新研究成果。

  随着动物数据的电子化和共享化,濒危动物的保护正在迎来更深入的全球合作阶段。未来,某一物种的保护将越来越依赖于世界各国的通力合作,而配对效率的提升也为保持世界物种多样性提供了更多保障。

  (本报华盛顿电)  

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