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国际金融报 2020年06月01日 星期一

布局“后脱欧时代”,英国加速打破贸易壁垒

◎ 记者 袁源 《 国际金融报 》( 2020年06月01日   第 01 版)

  图虫创意 图

  英国“脱欧”过渡期已经开启,并将于2020年12月31日结束。在剩余的7个月时间里,英国如何与欧盟、美国等主要贸易伙伴达成贸易协定,挑战重重。

  

  2020年12月31日之后,欧盟贸易协定将不再适用于英国。在未来几个月中,确保英国与欧盟以及逐步与其他主要贸易伙伴签署自由贸易协定将是重中之重。

  英国已经宣布了明年初正式“脱欧”后的全球关税制度,试图为全球企业向英国出口提供便利。

  6月2日-5日,英国与其最重要的贸易伙伴欧盟将继续展开新一轮讨论,这是6月欧盟峰会之前的最后一轮谈判。英欧双方已经针对“脱欧”后的未来关系展开三轮谈判,但并无过多进展。

  欧盟方面已经警告,如果第四轮谈判仍无突破,谈判将陷入僵局。越来越多的迹象显示,12月31日“脱欧”过渡期结束时,英国有可能在没有与欧盟签定任何贸易协定的情况下离开。

  “无协议脱欧”可能性增大

  英国于1月31日脱离欧盟,但直至12月31日都还在过渡期内。在此期间,英国与欧盟会就未来关系展开多轮谈判。

  今年3月,双方在布鲁塞尔举行第一次谈判,是迄今为止双方唯一一次面对面会谈。首轮谈判并未取得任何成果。英欧双方在许多关键问题上仍存巨大分歧且都立场强硬。

  4月24日,第二轮英欧谈判破裂。

  5月15日,英国“脱欧”谈判首席代表戴维·弗罗斯特说,当日结束的英国与欧盟未来关系第三轮谈判仅取得“有限进展”,双方仍分歧巨大。

  关于未来关系的谈判将在下周重新开始,双方都预计不会出现重大突破。英国首相强调对“加拿大模式”的青睐,也就是英国与欧盟之间的商品贸易几乎没有关税,只需要进行边境检查,但该模式不包括英国的大型服务业。

  5月28日,欧盟贸易委员菲尔·霍根在布鲁塞尔对欧洲议会贸易委员会说,英国可能已经放弃了与欧盟达成贸易协定的前景,这增加了谈判中发生摩擦的可能。他说: “也许英国得出的结论是不会达成协议。”

  自3月谈判开始以来,双方最根本的分歧几乎没有改变。英国无法接受对其监管权力的限制,而欧盟表示这对确保企业公平竞争环境至关重要。同时,欧盟表示,如果英国坚持削弱欧盟标准,欧盟将不会支持贸易协定的签订。

  不过,路透社援引消息人士的话称,欧盟愿意在下周与英国的谈判中改变其对渔业的立场,这将是欧盟在双方谈判中的第一个主要让步。

  在英国“脱欧”后的双边伙伴关系谈判中,渔业一直是个绊脚石。目前,捕鱼主要在英国水域进行,但大部分捕捞物归欧盟渔民。英国希望在明年初“脱欧”后控制水域和捕捞物。

  英国与欧盟委员会之间的任何协议都必须获得欧盟所有成员国的批准才能生效。而渔业对于法国具有特别的政治意义。法国欧盟事务部长阿米丽·德·蒙特恰林(Amelie de Montchalin)表示,目前没有理由改变其对渔业的立场。

  留给英国的时间不多了。

  按目前安排,若英欧未能在“脱欧”过渡期,也就是12月31日之前达成贸易协议,且过渡期不再延长,双方将重新回到世界贸易组织(WTO)框架下开展贸易。舆论认为,这种情况一旦出现,将造成“双输”局面。而英国首相约翰逊曾几次强调不会延长“脱欧”过渡期。

  如果英国在没有达成贸易协议的情况下离开欧盟的单一市场和关税同盟,将给已经深受新冠病毒之扰的企业和消费者带来破坏以及额外的成本。

  英美急于谈拢自贸协定

  在支持英国“脱欧”的人士所提出的论点之中,最重要的一点就是英国加入欧盟会影响英国与其更具潜力的贸易伙伴——美国之间的贸易关系。

  按国别计算,美国是英国最大的贸易伙伴,对美贸易约占英国贸易总量的15%。

  根据美国贸易代表办公室公布的数据,英国是美国在2018年的第五大商品出口市场和第七大进口供应国。在2018年,美国与英国之间的贸易总额约为2619亿美元,其中美国对英国的出口额为1404亿美元,英国对美国的出口额为1215亿美元。

  英美双边贸易去年总值2200亿英镑,英国政府估计,两国自贸协议长远能够在前年的规模下,额外增加153亿英镑。

  5月5日,英国与美国之间的贸易谈判以视频形式拉开了序幕。双方都希望速战速决,尽快从因疫情干扰造成的贸易受损中恢复。首轮贸易协定谈判于5月15日结束。首轮谈判后,每六周将启动新一轮谈判,疫情结束前都将以远程会议形式进行。

  此前多年,两国贸易关系多有磕绊、摩擦。2018年,特朗普政府宣布对欧洲进口钢铝征收高关税。英国和美国、欧盟之间的飞机零部件补贴争执后来导致针锋相对的关税战。

  此番双边谈判中,农副产品、药品价格等方面均是“难啃的骨头”。与此同时,美国在谈判中还会施加更多的政治压力。当地时间5月12日,《卫报》以“美国在双边贸易谈判中传达的信息:选我们,还是选中国”为题,披露了美国在双边贸易谈判中向英国政府施压的内幕。报道称,美国寻求在该贸易协定中加入一项条款:如果英国与一个未经美国允许的国家达成了贸易协定,美国将有权退出部分贸易协定。

  新关税制度有利中国出口

  英国在仍保留在欧盟内部时,自动成为欧盟与70多个国家达成的约40项贸易协定的一部分。

  迄今为止,英国还与非欧盟国家或地区达成近20项贸易协定。这些协议将在过渡期结束时生效,不过这些交易仅占英国总贸易额的8%以上。英国政府表示,仍在与包括加拿大和墨西哥在内的其他16个国家进行谈判。

  5月19日,英国政府宣布一项新的关税制度——英国全球关税(UKGT),以取代当前使用的欧盟共同对外关税。英国全球关税将于2021年1月1日脱欧过渡期结束时生效。这是英国近50年来首次制定自己的关税政策。

  新的关税制度确保从2021年1月起,有60%的贸易产品将按照世界贸易组织条款或通过现有的优惠享受免关税待遇进入英国。目前该项比例为 47%,若贸易协议谈判顺利推进,比例有望进一步提升。在全球范围内,相对于目前免关税产品的数量,英国推出的全球关税将使这一数量增加近一倍。

  对于未免关税的产品,英国将降低和简化包括中国产品在内的3500多种产品的关税,以便于全球企业向英国出口。不过为提升产业竞争力,汽车以及牛肉、羊肉和家禽等农、渔业仍将维持10%关税。英国政府还表示,为促进绿色经济,将削减恒温器、保温瓶和LED灯等可再生能源产品关税。

  英国表示,本土关税制度将比欧盟的共同对外关税来得更简单且便宜,适用于为和英国建立贸易协定的国家。

  英国国际贸易大臣伊丽莎白·特拉斯(Liz Truss)表示:“这是50年来我们首次能够制定适合英国经济的关税制度。我们新的全球关税制度将通过减少繁文缛节和降低数千种日常产品的成本,使英国消费者和家庭受益。”

  英国对与中国建立贸易和投资伙伴关系抱有很高的期望。最近,吴侨文(John Edwards)被任命为新任英国驻华贸易使节,英国希望加深与中国合作,增加贸易和投资流动,改善市场准入,并为未来双边关系设定共同目标。

  吴侨文表示,“我期待着能进一步深化英中贸易关系。过去几个月发生的一切,让我们深刻地认识到全球合作比以往任何时候都重要。因此,我们将与中国合作伙伴一道,利用创新和产业的力量,以应对新冠肺炎疫情和气候变化等全球性挑战。我们希望能将两国之间的贸易和投资流动增加一倍,成为从当前危机中经济复苏的关键部分。

  “我所领导的国际贸易部将支持英国企业和组织进入到中国这个令人兴奋的市场,并帮助中国投资者在英国兴业发展。我很高兴在我上任之初,英国政府宣布了新的全球关税制度,这对贸易商来说将是一个可喜的发展。”

  去年,中英双边贸易额创历史新高。英国对华贸易额达到1045亿英镑,首次超过1000亿英镑。中国是英国第三大出口市场,仅次于欧盟和美国。

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